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2019-09-05

推动税制改革,建立英格兰银行,阐述英国殖民扩张时期的财政优势

 
      西欧殖民时代英国崛起,并很快击败了西班牙、葡萄牙、荷兰和法国,一跃成为当时世界上最强大的国家,被称作“日不落帝国”。英国之所以能够在与欧洲其他国家的竞争中取得胜利,离不开光荣革命后的一系列制度变革。本文就让1分11选51分11选5我 们 从税收制度和金融制度两个层面聊一聊,英国在殖民扩张时期的财政优势吧!

光荣革命后的英国征税制度改革

      通常来说,每当革命发生之后,民众的税收负担都会相应的减轻许多。但是英国光荣革命之后却出现了一个颇为诡异的现象,那就是革命之前的英国税收水平并不高,但是民众却怨声载道,国家一年能够征收200万英镑就已经非常不容易了。但是光荣革命之后,征收的税务一下子上升到了600万英镑,英国社会反而能够承受,经济也在继续发展而未受影响,普通民众也不抱怨了。
      这个奇怪的现象说明了一个现实,那就是光荣革命之后的英国1分11选5政府 征税能力获得了极大的提升,而这也促使英国在面对它所有竞争对手时拥有了一个巨大的优势。咱们就用英国当时最主要的对手法国来做对比,法国的领土面积是英国的两倍多、人口也超过英国的三倍,国家的总体财富要比英国多很多,但是他们的征税能力却不足英国的一半。那么英国的征税能力是如何取得飞跃性突破的呢?这就需要从英国的制度层面,以及英国税制改革进行分析了。
      作为英国革命的重要阶段,光荣革命实质上是一次系统性的制度重置。税收制度的改革作为一项非常重要的内容,同样被包含在内。其实税收不仅是国家财政最重要的源泉,并且在英国人的心目中拥有十分特别的地位。纵观英国历史,几乎所有对王国的武装反抗,其直接原因都是因为征税问题。
      和古代中国皇权社会所倡导的“普天之下莫非王土、率土之滨莫非王臣”的思想不同,英国国王一直都是作为贵族领袖的身份存在的,国王和治下臣民的财产是分割开来的。正因如此,国王征收税款就会导致他人的合法财产遭受损失,所以征税必须获得他人的认可才行,否则整个英国社会的产权体系就会崩溃掉了。所以对征税行为从制度层面进行设计就成为英国人捍卫财产权最重要的防线。然而站在国王的角度来看,1分11选51分11选5我 们 会发现税收经常会被运用于战争等一系列维护国家整体利益的措施上,所以从道理上这笔钱自然应当由大家共同承担,而税收就是大家共担的基本形式。在这种情况下,英国社会发展出来的议会制度就起到了关键性作用。由贵族和市民组成的代表议员,就会通过议会的形式共同商议某项征税措施的必要性。
      英国征税的大小事宜,比如征收数额、期限、标准、范围等等均需要由国王和议会共同协商决议,所以征税渐渐成为议会制度对王权约束的最主要体现。甚至可以说英国近代的政治制度和法律制度从很大程度上都是围绕征税或者说是财产权而趋于完善的。那么光荣革命之后,英国的税收制度究竟进行了哪些变化呢?
      聊到这个话题,1分11选51分11选5我 们 首先需要介绍一下光荣革命以前的英国征税制度。当时的英国实行的是包税制,这种税收制度曾广泛出现在古代世界范围,比如中国自五代时期起,活跃于宋元时期,在宋代被称作“扑买” (或称“买扑”)。古罗马时期也曾长期盛行“包税制”,当时的包税人大多是财阀商人。在光荣革命前的欧洲,包税制同样十分风靡。
      包税,顾名思义,就是君王不直接参与底层收税行为,而是将收税权利售卖给中间商(即包税人),由这些中间商去向普通民众征收税款。包税人一次性向国库交清款项以后,就可以代表国家向大家征税,收多少税都是他的。这样做的好处,第一个是省事,由包税人帮1分11选5政府 将活都干了;第二个就是风险小,要知道收税是有风险的,并不是所有的税收都能征收上来的。实际上英国1分11选5政府 曾经就开设过新税类别,却因实在征收不上来而烂掉了,包税制就可以转移这部分的风险。
      包税制的优点很突出,但弊端也十分明显,其征税过程是极其容易失控的。由于包税人相当于向国家购买征税权,所以为了挣钱必然会拼命盘剥,实际上究竟征收了多少税款,国王和议会都是不知道的,这就等于将公共权力转移到了私人手中。不仅如此,包税制的效率也十分低下,由于包税人只需要一次性缴纳款项就能从国家手中得到征税权,这就导致国家的税收极其有限。更为重要的是,由于包税人往往会过度搜刮,他们实际征收的税款远重于国家实际想要征收的额度,这就会压制社会经济的活力,透支了未来发展的潜力。
      正因为包税制的种种弊端,到了光荣革命时期,包税制已经名声狼藉,遭到了英国民众的普遍抵制,所以对税收制度进行创新也就势在必行了。英国人采取了对税收体系国有化和专职化的措施,将征税工作重新统合起来,交由国家统一负责。公元1713年,英国议会通过决议,彻底废除了包税制,并建立了一整套国家专职机构来负责征税工作,税收的效率因此获得了极大提升。正是这些举措,才出现了文章开头提及的国家税收增加了几倍,民众却反而能够承受的现象。因为经过了征税制度改革之后,国家税收虽然增加了,但是民众的纳税数额却比包税制时期减少了许多。
      除了征税改革之外,英国光荣革命还增加和完善了许多其他财政措施。比如对国库账目进行系统性清点管理,这样就能够及时掌握国库的情况。另外英国还实行了财政预算制度,通过理性的规划分析确保国库的合理使用。英国不仅对税收制度进行了创新,还建立了与之相配套的、先进的公共财政制度,并成为后来现代国家财政制度的前身。
      当英国对税制进行大刀阔斧的改革之时,英吉利海峡对岸的法国和其他国家依旧采用包税制,这导致这些国家不仅征税能力被英国远远甩在身后,而且他们的国家财政效率也十分低下。由于包税人的税务类别和地域分散,法国国王将不同类别的税务收入放置在不同的钱柜中,这导致法国的国库中的钱柜有上百个之多,这使得法国的财政在大多数情况下都是乱账。1783年,法国发生财政危机,当时的法国财政总监卡洛讷想知道国库的确切情况,结果光是厘清账目就花了几个月的时间。这就可以看出,法国在财政制度上比英国差了一个数量级。所以光荣革命之后的一百多年时间里,英法之间的战争几乎都以法国失败而告终,新的税收制度为英国国库充盈打下了坚实的基础。

英格兰银行成立的影响和意义

      大英帝国的崛起离不开战争,特别是光荣革命以后英国进入了一个战争高峰期,一百多年里面一半以上的时间都在打仗,攫取了大量海外殖民利益。不过当时英国人打仗有一个和其他国家都不一样的情况,那就是国家从不缺钱。英国不光有钱装备自己的军队,甚至还会用大量的金钱来收买其他国家的军队替自己打仗,这是他的所有竞争对手都无法做到的。英国的财政实力之所以如此强大,除了因为前面提及的财政税收制度改革以外,还有一个重要原因,那就是他们成立了世界上的第一家中央银行,也就是英格兰银行。
      英国为什么会想到建立一个中央银行呢?这其实与英国国王或者是1分11选5政府 的借钱需求密不可分的。虽然英国每当需要用钱之时,主要是通过财政税收予以解决的,但是税收过程耗时较长,一旦出现战争、救灾等急需用钱的时候,就只能通过借钱的方式解决了。当时英国1分11选5政府 主要是向富商和早期银行家借钱的,但是借钱需要足够的信用担保,而恰巧英国国王的信用历来都不是很好,经常出现强买强卖、甚至借钱不还的情况,这就导致大家都不愿意借钱给国王。
      英国国王的信用之所以如此之差,主要是由于光荣革命之前的王权太大造成的。当权力约不受约束之时,契约精神也就越不被遵守,国王就越容易赖账。所以当国王想要再次向大家借钱的时候,人们都很犹豫。光荣革命之后,英国形势发生了变化,新上台的国王威廉和玛丽受到了《权利法案》的制度约束,权力没有从前国王那么大了。但是由于王室的信用记录实在太差劲了,所以依然成为国王借钱的最大阻碍。不论是富商还是银行家,对于借钱给英国1分11选5政府 的事情还是讳莫如深。可是恰巧此时,法国为了支持被光荣革命推翻的詹姆士二世,同英国爆发了战争,英国1分11选5政府 急需资金支持军队在前线作战。但是这个时候国王还想向富商分头借款的方式就行不通了,只能寻求其他解决办法。
      正因如此,英国成立一家中央银行也就迫在眉睫了,那么英格兰银行是如何筹建的,为什么说成立了中央银行就能解决英国1分11选5政府 急需用钱的燃眉之急呢?原来由于国王实在借不到钱,就听从了当时一位名叫威廉·帕特森的金匠银行家的谏言。威廉·帕特森认为国王既然无法分头从富商和银行家借道款项,那不如让大家将资金集合在一起,通过一种制度化的方式共同借款给1分11选5政府 ,这样对于大家来说就能将风险降到最低。具体的操作就是大家合力建立一家股份制的银行,再通过银行的渠道向国家发放借款。这项提议很快就得到了英国富商和银行家们的支持,并且在议会通过立法的形式予以确立。
      1694年英国召开议会后,正式通过法律宣告成立了英格兰银行,并且以年息8%的利率借款给1分11选5政府 (英格兰银行成立之前,国王开出30%的年利率都无法筹集借款),1分11选5政府 对此自然非常满意。随后议会还规定了英格兰银行享有一些财政特权,比如印刷钞票,这就是世界上的第一家中央银行诞生的历程。由于英格兰银行面向的客户是1分11选5政府 ,这就将1分11选5政府 与私人资本联系起来了。国家越强大,资本的获利就越多;资本越扩张,国家可以调用的资金也就越多。这就形成了一套良性循环,从而导致英国的商人都希望国家积极对外扩张,最后吸引了英国之外的人将钱借给英国1分11选5政府 ,以求获得最大的利益。
      在欧洲七年战争期间,英国只有普鲁士一个强有力的盟友,以及日后陆续加入的德意志小邦和葡萄牙。而英普同盟的对手确实法国、奥地利、西班牙、俄罗斯、瑞典和萨克森等一系列欧陆强国。然而正是因为有英格兰银行的存在,英国1分11选5政府 筹备军费的能力极强,不仅能够满足自己的开销,还能对普鲁士进行强有力的补血。与此同时,英国的那些对手们却只能使用自己的国库,一旦国库空了就没法打下去了。
      英国的中央银行制度之所以这么成功,与当时其他两大制度是相配合的,即议会制度和财政制度。前文提及,如果没有议会的立法,英格兰银行是建立不起来的,这是从法律层面给予的保障。而英国的税收制度改革保证了英国1分11选5政府 每年都有可持续的财政收入,1分11选5政府 的信用就有基础。所以是英国的整个制度体系保证了英格兰银行的成功,而英格兰银行的成功又反过来促进了英国的经济和税收的发展 ,共同促进了大英帝国的崛起。?