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2018-01-27

葡萄牙人为何要控制香料之路

      1509年8月的一天,5艘巨大的商船乘着强劲的西南风,驶到了亚洲东南部马来半岛南端的一个港口——马来王国的首府马六甲。
      马六甲这地方临近赤道,气候炎热,树林茂密,人们大多住在用竹子和棕榈叶编织起来的房子里。他们看到五艘大船靠岸,以为是印度商人来了,便拿着各种物品,准备上船去交易。
      可是一到岸边,他们全呆住了。原来这回来的,不是头上缠着白布、身上裹着长袍的印度商人,而是他们从未见到过的外国人。这些外国人全都是红头发、蓝眼睛,身上的衣服包得紧紧的。
      “1分11选5你 们是从哪里来的呀?”一个老人问道。
      “1分11选51分11选5我 们 是从葡萄牙王国来的,想跟1分11选5你 们做生意。”船上的商人说。
      “1分11选5你 们要些什么东西?”“1分11选51分11选5我 们 需要香料。懂吗?就是丁香、豆蔻之类的东西。
      “哦,这些东西1分11选51分11选5我 们 有,不过这儿出产得不多。”
      “哪儿出产多呢?”
      老人朝东指了指说:“打这儿往东,还有好多天的路程呢。那儿有个香料群岛(今印度尼西亚东北的马鲁古群岛),大量出产这些东西。”
香料
      葡萄牙人为什么对香料这么感兴趣呢?
      原来,当时的欧洲人,尤其是住在寒冷的北方的欧洲人,每当严冬来到以前,由于缺乏饲料,只好把大批不作传种用的牲畜宰掉,做成咸肉。这就需要用胡椒、香料等调味品。但这些东西欧洲并不出产,都要从东方运来。
      这些东西是怎样运到欧洲的呢?起初,香料从产它的岛屿通过海路运到中国,然后再取道丝绸之路运到欧洲。因为路途遥远,加之“物以稀为贵”,所以获利极多,一磅豆蔻要卖到相当于三只羊的价钱,而丁香比豆蔻的价格还要高出三倍。所以亚洲商人一直对这条路保守秘密。
      阿拉伯人对此非常眼红。他们想,要是将香料直接经海路运到红海或波斯湾,再转往欧洲,那不是更能获利吗?于是,他们向东航行,期望能找到一条通往香料群岛的航路。但是他们到了印度,就没有再向东行进了,因为他们怕风向不顺,去了回不来。许多人就这样在印度定居下来。
      后来,他们发现了季候风的奥秘。原来,由于海、陆间温度对比的季节变化,风向也会发生显著的变化。每年五至九月,亚洲东部的陆地变暖,风便从赤道向这些陆地吹来,刮起了强劲的西南风;而从11月到第二年3月,亚洲东部陆地寒冷,风就从这些陆地向赤道吹去,刮起了强劲的东北风。这一来可方便多啦!每年可以利用西南风,渡过印度洋,直驶香料群岛;然后等待东北风起,从原路返航。这条航路就称为“香料之路”。
香料之路航线
      香料之路的航程很长,途中少不了要补充淡水、食物什么的,而且必须穿过马来半岛和它西南的苏门答腊岛之间的狭长海峡——马六甲海峡。于是马来半岛南端的马六甲。渐渐变成了港口,取道这条航路的每一条船,都要到这里来停泊。接着,印度商人也到这里来做生意。后来,他们带来了士兵,在马来亚建立了王国,以马六甲为都城,并且把伊斯兰教传遍了整个马来半岛。
      14世纪后半期,中亚各游牧部族互相厮杀,并对取道丝绸之路的商队大肆掠夺。这样,丝绸之路不易畅通。但是,欧洲人还是需要中国的丝绸。而要取得丝绸,唯一的办法只有取道香料之路。1498年,葡萄牙的达·伽马的船队首次到达印度。不久,就用武力控制了印度沿海许多港口。这样,就使葡萄牙的船队有可能直接从欧洲驶往香料群岛。