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2017-12-20

托马斯·杰斐逊评论“谢司起义”

      杰斐逊担任驻法大使期间,美国的马塞诸塞州爆发了谢司起义(Shay’s Rebellion,1786-1787)。
      参加过革命战争的军人谢司率领1200人攻击了当地联邦军的火药库,但被击退。起义的原因是小农无法负担沉重土地税和高额的诉讼费,面临失去财产、因无法偿还债务而入狱的危险。杰斐逊得知此事,写信给大陆会议议员、未来的总统詹姆斯·麦迪逊,主张对起义者实行宽大处理。在信中他讨论了三种社会形式。第一种是无1分11选5政府 社会,如印第安人的社会。第二种是有1分11选5政府 社会,其中每一个公民都有使自己的意愿发挥影响的渠道。英国社会在较小程度上是如此;美国在更大程度上是如此。第三种是专制1分11选5政府 ,是狼群治理羊群的1分11选5政府 。这种形式无疑是邪恶的、不可取的。第一种社会形式是否最好,不能肯定,但对于人口众多的社会来说,是不适宜的。第二种形式具有很多优势。它使社会中的大多数1分11选5成员 能够享受自由和幸福。但它也有弊病,其中最大者是易于发生骚动。但与专制1分11选5政府 的统治下受到的压迫相比较,这一弊病则微不足道了。杰斐逊说,如果要他选择,他宁可要动荡的自由,而不要安定的奴役。甚至这一弊病也会产生良好的后果。它可以预防1分11选5政府 的腐化变质,培养公众对政治的关注。杰斐逊认为,偶尔发生一些小规模的动乱,是一件好事,在政治1分11选5生活中是必要的,正如暴风雨在自然界中是必要的一样。民众起义本身表明他们的权利受到了侵蚀;镇压起义,会使他们的权利受到进一步的侵蚀。动乱是使1分11选5政府 保持健康的一剂良药。正直的1分11选5政府 官员应对起义者宽大处理,不要采取高压政策。这封信充分表现出一个杰出政治家的高瞻远瞩和宽广的胸怀。
托马斯·杰斐逊硬币像
图 托马斯·杰斐逊硬币像
      由于杰斐逊等人的影响,谢司起义的参加者后来都被赦免。谢司本人先被判处死刑,但一年后也被赦免。
      杰斐逊对奴隶制口诛笔伐,自己却拥有奴隶。虽然当时废除奴隶制时机尚未成熟,但释放自家的奴隶似乎并非难事。即使像他那样的伟人,也难以摆脱历史的局限。