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2017-09-07

美西战争吹响美国崛起的前奏

南北战争后美国统一团结的局面,在一八九八年对西班牙战争中表现得更加明显。在那时,西班牙还统治着佛罗里达半岛以南的小岛古巴,而美国与古巴的贸易当时正非常兴旺。一八九五年,古巴人对西班牙暴政的愤怒终于爆发成为争取独立的战争。
美西战争
图 美西战争
美国对于这一次战争的进展,日渐关注。大多数美国人同情古巴人,但克利夫兰总统却决定保持中立。不过,三年以后,麦金莱总统当政,美国战舰缅因号停泊于哈瓦那港口时,忽遭摧毁,并有二百六十人丧生。此事立刻激起全国民众的愤慨。麦金莱这时还想维持和平,但几个月后,他认为拖延无补于事,于是他就主张武装干涉。
无敌舰队覆灭
图 美西战争
对西班牙的战争进展迅速,并具有决定性。战事进行的四个月中,美国从未遭受重大挫折。宣战一星期后,在香港的乔治﹒杜威海军准将,率领六艘战舰的舰队,驶向菲律宾。他下令要阻止以菲岛为基地的西班牙舰队在美国领海骚扰。他要不折一兵地摧毁整个西班牙舰队。同时,在古巴方面,大队美军在圣地亚哥附近登陆,迅速地赢得了一连串的胜利后,又炮轰海口。西班牙四艘装甲巡洋舰,仓惶逃出圣地亚哥海湾,数小时后。便被轰击成为废船。
古巴独立
图 古巴独立战争
在圣地亚哥获胜的消息传到时,从波士顿到旧金山,汽笛声响彻云霄,旗帜到处飞扬。报馆赶派记者前往古巴和菲律宾,鼓吹新的民族英雄的业绩。其中最主要的是马尼拉战役中出了名的杜威,以及领导他自己所征募的一个志愿骑兵团到古巴服役而被称为「强悍骑士」领袖的西奥多﹒罗斯福。不久,西班牙求和,在一八九八年十二月十日签订了条约,西班牙把古巴让给美国,在古巴取得独立前暂由美国占领;西班牙割让了波多黎各和关岛,作为战争赔偿;又以二千万美元的代价把菲律宾让给美国。