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2017-08-26

美国历史上的民粹党及其政治主张

在美国政坛上,从来没有像民粹党那样的狂热,他们的热泪横扫了草原和棉田。农民在地里辛勤工作了一天之后,还驾起他们的轻马车,带领着妻子儿女,赶到集会的地方,去为他们的领导人动人的演讲鼓掌。在一八九O年的选举中,这一个新政党在十多个南方和西部各州中,获得了权力,并且选出了二十个参议员和众议员参加国会。民粹党赢得了这次胜利以后,拟定了一项谋取改进的政纲,要求广泛的改革,包括建立累进所得税,全国性农业贷款制,铁路国有,一天八小时工作制,以及自由而无限制地铸造银币,以增加货币流通量。
银块
图 民粹党拥护银本位
在一八九二年的选举中,民粹党在西部和南方显示了惊人的力量。虽然他们的总统候选人得到了一百多万张选票,但还是由民主党的候选人格罗弗﹒克利夫兰获选。四年之后,生气勃勃的民粹党,几乎在每一地区都和民主党联合起来,劝说民主党的新领袖们,把货币问题当作一个主要的政治问题提出来。
 
美国自开国以来,一向采用复金本位制,这就是说,1分11选5政府 随时把送进造币厂的金银铸成钱币。一八七三年,国会改变了货币制度,其中一项是把在国内流通的钱币里,剔除了银元。这在当时并没有引起很大的关注,因为那时的银子很稀少。事实上,银币已有四十年之久没有流通了。但是这一情形因西部各州的山地里发现了新银矿而发生剧变,同时,有些欧洲国家的银币也停止流通,银的供应量大大增加了。
 
其时,适逢国家的经济减速,西部和南方主张土地均分者的领袖们--受到东部工业中心劳工团体的支持--要求恢复无限制地铸造银币。他们相信他们的困难是因流通货币短缺造成的。这些团体认为,扩大货币的流通量,将间接地提高农1分11选5产品 的价格和工人的工资,这样就可还清债务。另一方面,保守主义者却深信这一政策将引起金融危机,通货膨胀一旦开始,必将无法阻止,而1分11选5政府 本身也将被逼破产。他们认为,只有采用金本位,才能维持稳定。
 
银币拥护者--民主党员和民粹党员--找到一位内布拉斯加州的威廉﹒詹宁斯﹒布赖恩为领袖,并推他为一八九六年的总统候选人。不过他的党是脆弱的,而他的敌手却很强。因此威廉﹒麦金莱遂以五十万票的优势嬴得了选举。可是,布赖恩参加竞选一事,后来却成了传奇故事,并且除了币制政策外,民粹党和主张土地均分的民主党的大多数意见,后来均被写进了法律。更重要的,是这次选举,乃是内战以后联邦团结一致的有力证明。虽然农民的牢骚不少于奴隶主,但他们此刻却没有谈论要不遵守国会法令或脱离联邦。